社论:慎重对待手中神圣一票

2015年9月03日 星期四

社论

2015年9月3日

提名日的喧嚣尘埃落定后,独立后第十三届国会选举的形势大抵明朗。全国16个集选区和13个单选区都出现竞争。换句话说,246万零977个选民均有机会表达自己的政治意愿。所以这次是真正意义上的全国大选,选举成绩将确切反映全体民意。执政的人民行动党一如既往,继续贯彻领导层自我更新的目标,推出很多优秀的候选人;众多参选的反对党也不遑多让,各自介绍了不少履历不错的人选。国人因而将有机会百里挑一,让国会更加人才济济。

选举是民主政治的重要形式,公民经由手中神圣的一票,选举代表自己利益和理念的人选,到国会去制定影响所有人的政策。如同自由市场的运作一样,选民最终的抉择,犹如价格信号,致使政党及候选人必须根据信号做出反应。与市场的运作不同的是,消费者的个人选择仅影响自己,选民的个人选择却会集体地影响国家的未来。因此,在考虑自身的利益之际,国人在投票时也不能忘记为国举才的义务,向政党发出正确的信号,选择具有才干和献身精神的候选人进入国会,防止劣币驱逐良币。

消费者在购物时很自然会货比三家,对产品或服务做一些了解。大选投票这个严肃的抉择,选民更应该做足功课,去多认识政党的竞选纲领以及候选人的理念与人格。一些人会对特定品牌有所偏爱,特定政党也会有自己忠实的粉丝。但是投票并非一般的消费抉择,其中还涉及全体国人乃至下一代的利益,以及政策背后所代表的价值取向。如何跳脱出个人的政治偏见,不受政党品牌的迷惑,具体了解自己投下这一票的意义,是每一个公民都需要学习并掌握的本领。唯有如此,才不负民主制度让人民当家做主的宗旨。

当然,现实里的政治不只有理性,更多的是热情,特别是在竞选期间,各党都试图打动选民的心,说服他们把票投给自己。众多的政治学和心理学研究已经发现,情绪远比理性更能影响选民的投票行为,而负面情绪的力量尤其强大。因此,在很多民主国家的竞选活动里,候选人诉诸的正是这种消极的力量,或是煽动凭空想象的对立与仇恨,或是制造莫名其妙的恐惧心理,无所不用其极地诱骗选民手中的一票。要避免从主人的身份沦为政客的工具,国人必须保持清醒,在投票前审视自己抉择的动机。

有竞争才会有进步,大选理应是促使国家进步的手段。孔子崇尚“其爭也君子”,但党派之间的唇枪舌剑,毕竟是选举时免不了的现象;国人所必须重视的,是确保有健康的选风。候选人之间的激烈辩论,难免偶有意气之争,却也是让选民观察他们的机智和风度的绝佳机会;但同公共课题无关的人身攻击,则必须坚决予以否定。不能忘记的是,无论属意哪一个政党或人选,大家都还是休戚与共的同胞。此外,确立健全和良好的选举文化,长远而言也可促进我国民主品质的提升。

尽管每一次的选举,只是决定未来五年的国会构成,但其影响或许远超出这五年。由此观之,每一届选举都是特殊且重要的。今年是独立金禧年,也是建国总理李光耀缺席的第一个大选,富有浓厚的政治和历史象征意义。国人在投票时,相信会联想到为下一个五十年作抉择的重担。从这样的高度去珍惜手中的一票,未尝不好。也因为这是一场全民参与的大选,其结果势必对国家接下来的政治走向,产生举足轻重的指标性影响。国人在9月11日前往投票站时,切要慎重其事。


来源:联合早报

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